英语12月份的来历,我保证你至少有8个不知道

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  词根octo-表示“8”的含义,每次也都有好奇的声音会问:同样是octo-,为什么October就是“十月”,而非“八月”呢。借此机会,给感兴趣的童鞋们科普下1-12月英语单词的来历。

  古罗马原来只有10个月,古罗马皇帝决定增加两个月放在年尾。后来凯撒大帝把这两个月移到年初(也是爱折腾),成为1月和2月,而原来的1月和2月就成了3月和4月。以此类推。这就是今天世界沿用的公历。
  January—一月
  来源于古罗马门神杰纳斯Janus。该神生两张脸,一张回顾过去,一张眺望未来。人们选择他的名字作为除旧迎新的第一个月月名。

  February——二月
  每年2月初,罗马人民都要杀牲饮酒,欢庆Februarius(菲勃卢姆)节。这一天,人们常用一种名叫Februa的鞭子抽打不育的妇女,以求怀孕生子。这一天人们还要忏悔自己过去一年的罪过,洗刷自己的灵魂,求得神明的饶恕,使自己成为一个贞洁的人。

  March——三月
  按照传统习惯,3月是古罗马每年出征远战的季节。为了纪念战神玛尔斯Mars,人们便把这位战神的拉丁名字作为3月的月名。据传玛尔斯是一位强壮的神,罗马人把它与雷鸣电闪联系在一起,因此玛尔斯的像头部总是被画上闪电。

  April——四月
  
    ​四月April,4月在古罗马历法中属于第二个月,古罗马人便根据拉丁词ap(e)rilis“the following, the next”,创造了April一词,意为“一月后面的那个月”,与基础词汇after“在…之后”同源。但已被多数人接受的另一种说法则认为April是以希腊神话中爱与美的女神Aphrodite(阿芙洛狄忒,相当于古罗马神话中的Venus“维纳斯”)的名字命名的。在凯撒大帝时代以前的罗马年历中,公历3月为第一个月,April本为第二个月,自凯撒大帝之后每年的开头增加了两个月,导致一二月变成了三四月。

  May——五月
  五月May,该单词来源于罗马神话中的土地女神Maia,美丽又羞涩的少女,掌管着春天和生命,她为人间带来繁花的春天。迈亚的形象可能起源于古代意大利的土地女神(或春天女神)迈厄斯塔(不属于罗马神话体系)。

  June——六月
  主神朱庇特Jupiter的妻子朱诺Juno,司婚姻、生育和妇女之神,相当于希腊神话中的赫拉。古罗马人对她十分崇敬,便把6月奉献给她。英语6月June便由这位女神的名字演变而来。

  July——七月
  古罗马凯撒大帝Caesar Julius遇刺身亡,元老院用凯撒的名字Julius命名凯撒大帝诞生的7月。英语7月July由拉丁语Julius演变而来。

  August——八月
  凯撒大帝继任者屋大维为了和凯撒齐名,也想用自己的名字来命名一个月份。他的生日在9月,但他选定8月。因为他登基后,罗马元老院在8月授予他奥古斯都Augustus(至高无上)的尊号。于是,他用这个尊号来命名8月。原来8月只有30天,为了和凯撒平起平坐,他又决定从2月中抽出一天加在8月上。从此,7/8两月都是大月,而2月的日子变少了。英语8月August由这位皇帝的拉丁语尊号Augustus演变而来。

九月(实为七月)September,该单词来源于拉丁语September,词干为septem-源自原始印欧语根*septm “seven七”,与基础词汇seven同源。自罗马实行新的历法——儒略历之后,在每年的首月March前加了两个月(一月和二月)之后,导致其他月份往后依次顺延两个月,原先的七月也就成了九月,而其名字并没有发生变化。

十月(实为八月)October,该单词来源于拉丁语October (mensis)“第八个月”,词干源于拉丁语octo“eight八”,最初来源于原始印欧语根*octo(u)- “eight”,与英语基础词汇eight同源。常作为前缀(octo-/octa-“eight八”)出现在希腊语和拉丁语来源的单词中,如:octagon八边形,octavalent八价的,octopus章鱼(字面意“八足”,其中-pus-为词根-ped-“foot脚,足”的音变体,见单词pedal)等。

十一月(实为九月)November,该单词来源于拉丁语Novembris (mensis)“第九个月”,词干源于拉丁语novem “nine九”,最初来源于原始印欧语根*newn “nine”,与英语基础词汇nine同出一源。

十二月(实为十月)December,该单词来源于拉丁语December,其词干来源于拉丁语decem “ten十”,该拉丁语产生了英语中常见的词根-dec-“ten十”,如:decade十年,decimal十进制的等。此外,该单词与英语基础词汇ten同源,请参看单词decade.

    ​为何后四个月的名字在拼写上都出现了相同的后缀-ber?前面八个月除了两个与罗马皇帝有关,其余六个都与罗马神话或农业周期有关;后面四个则纯粹是序数叠加,也就是被人为的编了号的。而数字、号码恰是单词number,后面四个月名字中的-ber后缀与单词number的尾缀一致绝非偶然,很有可能是在保留拉丁语词干的基础上有意影射单词number的结果,意在说明就是数字的叠加。

  这里还有两个比较有意思的插曲。说是罗马皇帝凯撒和奥古斯都都有了自己名字命名的月份,罗马市民和元老院就要求当时的罗马皇帝梯比里乌斯用其名命名11月,但皇帝没有同意,他明智的对大家说,如果罗马每个皇帝都用自己的名字来命名月份,那么出现了第13个皇帝怎么办?于是,11月仍然保持了旧称。而公元二世纪末罗马皇帝康茂德Commodus想要把一年中最后一个月用他的情妇的名字来命名,但遭到元老院的反对。因此12月也仍旧沿用旧名。

看完以上内容,你必然对十二月份所对应的单词有了一个全新的认识了吧!

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